Ingenuity entre dans l'histoire

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Les fans de l'espace sont ravis : L'hélicoptère Ingenuity de la NASA a réussi son vol pionnier sur Mars. C'est la première fois dans l'histoire des vols spatiaux motorisés et non habités qu'un appareil vole de manière contrôlée sur une autre planète également grâce aux moteurs à courant continu qui ont été modifiés pour ce défi.

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Expert maxon France

Un vol court pour "Ingenuity", un grand succès pour le vol spatial non habité. L'hélicoptère martien de la NASA a survolé la surface de la planète rouge pendant environ 40 secondes le lundi 19 avril et a atterri sur ses quatre jambes. Du point de vue de la NASA, il s'agit d'un événement historique qui peut être classé de la même manière que le premier vol contrôlé des frères Wright en 1903.

Une photo prise par le rover de l'hélicoptère martien.

La caméra de l'hélicoptère a photographié le sol avec l'ombre pendant le vol.

Avec l'hélicoptère martien, le concept de vols motorisés, sans pilote et autonomes sur des planètes étrangères est testé. Cette expérience est comparable à celle du premier rover martien "Sojourner", qui a ouvert la voie aux missions de suivi scientifique telles que "Curiosity" et actuellement "Persévérance". "Ingenuity" est sur le point d'effectuer plusieurs unités de vol sur une période de 30 jours, pouvant durer jusqu'à 90 secondes et l'amenant à une altitude maximale de cinq mètres.

Vue rapprochée des moteurs maxon DCX.

Six micromoteurs contrôlent la direction de vol de l'hélicoptère.

Le vol est également un grand succès pour le spécialiste des moteurs maxon. En effet, l'hélicoptère est équipé de six moteurs à courant continu à balais d'origine suisse, qui ont été spécialement modifiés pour ce défi. Les moteurs de la série DCX, d'un diamètre de 10 millimètres, contrôlent le pas des pales du rotor et donc la trajectoire de l'hélicoptère, qui ne pèse que 1,8 kilogramme et fonctionne à l'énergie solaire. La légèreté de l'appareil est une condition préalable à la réussite du vol sur la planète rouge, où il n'y a pratiquement pas d'atmosphère, ce qui rend les conditions similaires à celles qui règnent à une altitude de 30 kilomètres sur Terre. "Le plus grand défi dans le développement des moteurs était l'exigence de poids extrême", explique Aiko Stenzel, ingénieur de conception chez maxon. "Il fallait économiser chaque dixième de gramme pour faire voler l'hélicoptère. Ce qui est génial, c'est que malgré le gain de poids, nous avons trouvé une solution d'entraînement qui a suffisamment de puissance pour ajuster les pales du rotor. Et ce, malgré les fortes vibrations et les fluctuations de température." Les variantes standard des moteurs DCX sont disponibles pour tous et peuvent être configurées en ligne selon les souhaits individuels des clients : shop.maxongroup.com

«Nous avons pu apporter notre contribution à cet événement historique.»

Eugen Elmiger, CEO de maxon Group, a assisté en direct à la transmission des premières données de vol par la NASA et est ravi : "C'est un sentiment fantastique de savoir que nos entraînements de précision ont fonctionné comme prévu et que nous avons pu apporter notre contribution à cet événement historique. Je suis fier de nos collaborateurs et j'attends avec impatience les prochaines étapes sur Mars."

Les entraînements de maxon sont également utilisés dans le rover Persévérance, sur le dessous duquel l'hélicoptère s'est posé sur Mars le 18 février 2021. Il s'agit de dix moteurs BLDC et d'un réducteur spécial qui seront utilisés, entre autres, pour manipuler les échantillons de sol à l'intérieur du rover. Le premier de ces moteurs a déjà accompli sa tâche avec succès : il a posé l'hélicoptère martien en toute sécurité sur le sol il y a deux semaines.

Pour en savoir plus sur la contribution de Maxon à la mission Mars2020, consultez le site mars.maxonworld.com.

 

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Première vidéo de l'hélicoptère martien Ingenuity de la NASA en vol

Première vidéo de l'hélicoptère martien Ingenuity de la NASA en vol
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