Futur des UAV : entre fiabilité et connectivité

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De plus en plus de drones utilisés par des professionnels volent avec des moteurs maxon. Grâce à ses moteurs, le fabricant suisse contribue à la sécurité et à la fiabilité de l'avion. Dans le même temps, l'accent est mis sur l'optimisation de tous les composants du système complexe de drones. Le grand saut se fera probablement dans la mise en réseau, la communication et l'intelligence des systèmes, explique Marco Sicher, Ingénieur en développement commercial pour l'aérospatiale chez maxon.

M. Sicher, quelle est l'importance du domaine d'application des drones pour le spécialiste des entraînements maxon ?

Depuis des années, les produits maxon sont utilisés avec de plus en plus de succès dans les applications aérospatiales traditionnelles. Les véhicules aériens sans pilote (UAV) prennent de plus en plus d'importance sur le marché de l'aérospatiale industrielle. Le marché est en train de passer d'un environnement plutôt orienté vers les loisirs à un segment de marché tourné vers des applications professionnelles. maxon souhaite participer activement à la croissance de ce marché en garantissant la sécurité et la fiabilité de ses produits.

Est-ce que vous innovez avec le moteur de drone ?

Non, pas directement. Bien qu'il s'agisse d'un nouveau domaine d'application pour les moteurs maxon, nous connaissons très bien les exigences élevées de l'aérospatiale, la technologie des moteurs et des commandes nécessaires pour les drones. L'équipe a pu transférer toutes ces connaissances et utiliser les synergies. Nous avons cependant développé des nouveaux savoir-faire tels que l'aérodynamique des hélices, mais également développé un réseau solide spécifique.

Les drones équipés de moteurs maxon sont-ils déjà sur le marché? si oui, avec qui coopérez-vous ?

Les motorisations maxon sont testées chez différents clients dans le monde entier, tant dans des conditions de laboratoire que dans des conditions réelles lors d'essais en vol sur le terrain. Afin d'acquérir une expérience et des connaissances importantes à partir des essais en vol eux-mêmes, l'équipe maxon a également construit un drone d'essai avec les composants qui composent notre portefeuille produits dédié aux drones. Parallèlement, nous utilisons notre proximité avec les universités, nos adhésions à des associations et de nouveaux partenariats, par exemple dans le domaine des hélices, pour générer du savoir-faire et agir comme un partenaire global.

«une attention particulière est accordée au poids pour les moteurs de drones, avec des exigences de qualité et de performance très élevées»

Quelles sont les exigences auxquelles un moteur doit répondre pour permettre aux drones d'effectuer les missions les plus longues possibles, ainsi que des vols en intérieur ?

Une longue durée de vol est obtenue lorsque le système d'entraînement complet fonctionne de manière optimale et tire le maximum de l'énergie stockée dans la batterie. Concrètement, cela signifie que les moteurs doivent fonctionner le plus efficacement possible et être adaptés à l'hélice, au système de contrôle électronique (ESC) et ainsi qu'à la mission de vol. Il ne faut pas négliger l'influence de l'environnement sur le moteur pendant les différentes missions, par exemple les températures élevées et basses ou l'humidité. En revanche, les vols en intérieur imposent d'autres exigences au système de propulsion, telles qu'une taille compacte ou des émissions sonores.

Les moteurs de drones nécessitent-ils une nouvelle approche du développement ?

Depuis toujours, nous sommes habitués à développer des entraînements et des systèmes pour des applications très exigeantes. Par conséquent, notre approche de développement est parfaitement adaptée. Cependant, nous apportons une vigilante toute particulière est accordée au poids pour les moteurs de drones, avec dans le même temps des exigences de qualité et de performance très élevées. À cela s'ajoute la complexité du système d'entraînement du drone, où les effets aérodynamiques des hélices ainsi que le refroidissement actif par le flux d'air ont une influence considérable sur la conception du moteur.

Pouvez-vous parler ici d'innovation de produit ou s'agit-il plutôt d'optimiser le concept global du drone ?

L'interaction de tous les composants est cruciale pour obtenir la meilleure application possible. Il s'agit donc avant tout de développer un système dans lequel tous les composants sont coordonnés entre eux. La technologie des moteurs et des commandes n'est pas nouvelle pour maxon, mais elle a été spécifiquement optimisée pour ce nouveau marché.

Quels sauts technologiques sont encore envisageables ici ?

Je dirai que les nouveaux matériaux et technologies permettent de créer des moteurs toujours plus puissants et compacts. maxon travaille déjà à l'optimisation du système au travers de chacun des composants. Toutefois, la plus grande avancée technologique se fera probablement au niveau de la mise en réseau, de la communication et de l'intelligence des systèmes. Il est de plus en plus important que les composants d'un système aussi complexe puissent communiquer entre eux et transmettre des informations importantes à l'opérateur.

Quel est le potentiel d'innovation dans la propulsion des drones ?

La capacité de communication susmentionnée présente un grand potentiel. En outre, nous voyons également de grandes opportunités et possibilités de développement dans le domaine de la maintenance prédictive. Cela implique une maintenance ciblée et préventive des systèmes et de l'entraînement.

Utilisez-vous également des produits de catalogue qui sont spécifiquement personnalisés ?

Dans le domaine de la motorisation des drones, c'est-à-dire les moteurs qui entraînent les hélices, maxon a développé de nouveaux moteurs spécialement conçus à cet effet avec des commandes électroniques adaptées. Cependant, la technologie de base des moteurs est issue de produits de catalogue pour une large gamme d'applications industrielles. Dans d'autres parties du drone, comme les systèmes de cardan ou les mécanismes de préhension, nous nous appuyons sur des produits de catalogue qui sont optimisés et modifiés en fonction des besoins du client.

Du point de vue du fournisseur de moteurs, qu'est-ce qui différencie les véhicules aériens sans pilote (UAV) des systèmes de transport terrestres ?

La sécurité et la fiabilité des composants sont au centre des préoccupations. En particulier avec les nouvelles technologies qui doivent encore s'imposer dans l'environnement public et réglementaire - tout comme dans le secteur aérospatial en général - un fonctionnement sans failles est indispensable. La réduction du poids des composants dans tous les avions est un autre aspect important. Ce prérequis, associé à des exigences élevées en matière de qualité et de respect de l'environnement, constituent un véritable défi entre la robustesse et une conception optimisée en termes de poids.

«Ce n'est qu'aujourd'hui que l'on passe du hobby aux applications et services professionnels»

Les drones ne sont pas nouveaux. En tant que fournisseur de composants, que pouvez-vous faire pour aider la technologie des drones dans son ensemble à évoluer ?

Les drones existent depuis quelques années, mais ce n'est qu'aujourd'hui que l'on passe du hobby aux applications et services professionnels. L'environnement professionnel impose des exigences différentes et, surtout, nettement plus élevées à tous les éléments des drones. C'est là que le fournisseur de composants peut faire une grande différence avec des produits fiables, de haute qualité et sûrs afin de contribuer au développement de la technologie des drones.

Quelle est l'étendue de votre coopération avec le fabricant du système ici ?

Dans tous les secteurs, maxon s'efforce de maintenir une relation étroite avec les clients, car c'est la seule façon de concevoir les meilleures solutions possibles. Cela s'applique également aux drones. Ce n'est qu'en coopérant étroitement avec le fabricant du système que les exigences individuelles peuvent être cristallisées et prises en compte dans le développement. Il peut s'agir de simples modifications ou d'entraînements et de commandes spécifiques au client. Au cours du processus de développement, le retour d'information du fabricant du système est également utilisé pour continuer le développement et l'optimisation.

 

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